Melvyn Smith: "Heb respect en geduld voor elkaar, dan kun je samen een heel eind komen"

Melvyn Smith: "Heb respect en geduld voor elkaar, dan kun je samen een heel eind komen"

Hoe inspireer je mensen? En hoe verbind je ze met elkaar, ook als ze heel verschillend zijn? Dat zijn de vragen waarmee Melvyn Smith zich het liefst bezighoudt. In zijn huidige baan, als manager bij VodafoneZiggo, maar ook in de jaren dat hij als interim manager werkte via Teamleiders.nu.

Belgen zijn geen Nederlanders. En andersom. Dat ontdekte Melvyn Smith vrij snel nadat hij als interimmer aan de slag ging voor Teamleiders.nu, in 2012. “Ik kreeg een opdracht in België en merkte een cultuurverschil. Nederlanders zijn amicaal, recht door zee en fysiek aanwezig, terwijl Belgen veel minder direct zijn”, vertelt hij. “Het interessante voor mij was om te zien hoe je daarmee om kunt gaan en alsnog een hecht team kunt leiden.

Dat is precies wat Melvyn graag doet: mensen verbinden en harmonie op de werkvloer brengen, juist door de onderlinge verschillen of verschillende (culturele) achtergronden goed te doorzien en daarop in te spelen. “Ik laat mensen graag vrij, binnen de gestelde kaders, en geef ze verantwoordelijkheid voor hun eigen prestaties”, zegt hij. “Ze mogen ervaren waar hun kracht ligt, waar ze staan in het speelveld en wat ze nodig hebben om efficiënt te kunnen werken. Zo geef je mensen vertrouwen én bouwen ze zelfvertrouwen op. Dat levert in mijn ervaring het meeste op.”

Zelf kreeg Melvyn van de meeste van zijn opdrachtgevers, waarvoor hij werkte via Teamleiders.nu, óók het vertrouwen om op die manier te werken. “Mijn kracht zit ‘m in het vertalen van bedrijfsdoelen naar een prettige werkomgeving voor mensen. Ik kreeg meestal carte blanche om dat te doen, op mijn manier”, zegt hij. “Vaak kreeg ik van opdrachtgevers te horen dat ik heel goed mensen kan verbinden en dat dat van grote waarde was. Andersom kon ik in die jaren dat ik voor Teamleiders.nu werkte héél veel leren van de verschillende bedrijfskeukens waarin ik een kijkje mocht nemen. Dat heeft mij verrijkt met nieuwe visies en strategieën.”

Eén van de belangrijkste dingen hij in al die jaren geleerd heeft? “Mensen daadwerkelijk steeds meer zelf laten doen”, antwoordt hij. “Geen oplossingen aandragen, maar vragen: wat denk jij? Fouten maken mag, als ze er maar van leren. Dat lukt me steeds beter en dat levert me ook meer vrijheid op, omdat ik niet alles hoef voor te doen of na te lopen.”

Inmiddels zet hij zijn kennis en ervaring alweer een tijdje in als manager service desk fixed bij VodafoneZiggo. “Ik heb ook nog een tijd veel gereisd, als global customer service team manager bij DSM. In die vaste baan heb ik nóg meer culturen en bedrijfsculturen leren kennen”, zegt hij. Wat hij in België en Nederland al ontdekte, werd in al die reizen nogmaals bevestigd: “Hoe divers de werkvloer ook is, met respect en geduld voor elkaar, dan kun je samen een heel eind komen. Geef iedereen de kans om zijn verhaal te doen en te laten voelen dat hij iets waard is.”


Sanquin
Allianz
Nuts Groep
Delta Fiber
AllSecur
DEKRA
ModusLink
OHRA
Arvato
Nederlandse Energie Maatschappij
Fabory
PCS
PostNL
Stern Auto
Eneco
Nationale Nederlanden
Gemeente Eindhoven
Van den Assem
Energiewacht Groep Zwolle
Teleperformance
Renewi
ABN Amro
Postcodeloterij
Leen Bakker
Bol.com
Beslist
Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis
Greenchoice
Cendris
De Persgroep
Euroflorist
Lebara
Mediq
Woningnet
Bankgiroloterij
Sanoma
Xtrasource
Dela
Benu Direct
FNV Vakbond
Camelot Europe BV
Achmea
Huismerk Energie
CRV
ACSI
VidaXL
KPN
EVBox
Lidl
Webhelp
Vriendenloterij
DTG
Alerta
Conduent
Volta Solar
CITO
ABN Amro Verzekeringen
Van Ameyde
Waternet
Helden van Nu
LOI
SRK