Melvyn Smith: "Heb respect en geduld voor elkaar, dan kun je samen een heel eind komen"

Melvyn Smith: "Heb respect en geduld voor elkaar, dan kun je samen een heel eind komen"

Hoe inspireer je mensen? En hoe verbind je ze met elkaar, ook als ze heel verschillend zijn? Dat zijn de vragen waarmee Melvyn Smith zich het liefst bezighoudt. In zijn huidige baan, als manager bij VodafoneZiggo, maar ook in de jaren dat hij als interim manager werkte via Teamleiders.nu.

Belgen zijn geen Nederlanders. En andersom. Dat ontdekte Melvyn Smith vrij snel nadat hij als interimmer aan de slag ging voor Teamleiders.nu, in 2012. “Ik kreeg een opdracht in België en merkte een cultuurverschil. Nederlanders zijn amicaal, recht door zee en fysiek aanwezig, terwijl Belgen veel minder direct zijn”, vertelt hij. “Het interessante voor mij was om te zien hoe je daarmee om kunt gaan en alsnog een hecht team kunt leiden.

Dat is precies wat Melvyn graag doet: mensen verbinden en harmonie op de werkvloer brengen, juist door de onderlinge verschillen of verschillende (culturele) achtergronden goed te doorzien en daarop in te spelen. “Ik laat mensen graag vrij, binnen de gestelde kaders, en geef ze verantwoordelijkheid voor hun eigen prestaties”, zegt hij. “Ze mogen ervaren waar hun kracht ligt, waar ze staan in het speelveld en wat ze nodig hebben om efficiënt te kunnen werken. Zo geef je mensen vertrouwen én bouwen ze zelfvertrouwen op. Dat levert in mijn ervaring het meeste op.”

Zelf kreeg Melvyn van de meeste van zijn opdrachtgevers, waarvoor hij werkte via Teamleiders.nu, óók het vertrouwen om op die manier te werken. “Mijn kracht zit ‘m in het vertalen van bedrijfsdoelen naar een prettige werkomgeving voor mensen. Ik kreeg meestal carte blanche om dat te doen, op mijn manier”, zegt hij. “Vaak kreeg ik van opdrachtgevers te horen dat ik heel goed mensen kan verbinden en dat dat van grote waarde was. Andersom kon ik in die jaren dat ik voor Teamleiders.nu werkte héél veel leren van de verschillende bedrijfskeukens waarin ik een kijkje mocht nemen. Dat heeft mij verrijkt met nieuwe visies en strategieën.”

Eén van de belangrijkste dingen hij in al die jaren geleerd heeft? “Mensen daadwerkelijk steeds meer zelf laten doen”, antwoordt hij. “Geen oplossingen aandragen, maar vragen: wat denk jij? Fouten maken mag, als ze er maar van leren. Dat lukt me steeds beter en dat levert me ook meer vrijheid op, omdat ik niet alles hoef voor te doen of na te lopen.”

Inmiddels zet hij zijn kennis en ervaring alweer een tijdje in als manager service desk fixed bij VodafoneZiggo. “Ik heb ook nog een tijd veel gereisd, als global customer service team manager bij DSM. In die vaste baan heb ik nóg meer culturen en bedrijfsculturen leren kennen”, zegt hij. Wat hij in België en Nederland al ontdekte, werd in al die reizen nogmaals bevestigd: “Hoe divers de werkvloer ook is, met respect en geduld voor elkaar, dan kun je samen een heel eind komen. Geef iedereen de kans om zijn verhaal te doen en te laten voelen dat hij iets waard is.”

Volta Solar
Sanquin
Beslist
Fabory
Bankgiroloterij
Mediq
Gemeente Eindhoven
Huismerk Energie
Delta Fiber
Energiewacht Groep Zwolle
Vriendenloterij
ACSI
Stern Auto
Cendris
Euroflorist
ABN Amro Verzekeringen
Lidl
AllSecur
Nationale Nederlanden
Webhelp
Van Ameyde
Conduent
Benu Direct
PCS
Waternet
CITO
KPN
Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis
Lebara
LOI
Greenchoice
SRK
PostNL
Achmea
DEKRA
Allianz
Sanoma
Arvato
ABN Amro
Camelot Europe BV
VidaXL
Xtrasource
Helden van Nu
Postcodeloterij
De Persgroep
OHRA
Renewi
Nederlandse Energie Maatschappij
DTG
FNV Vakbond
Woningnet
ModusLink
Alerta
Dela