Leren als Leading Lady

Leren als Leading Lady

Het is tijd dat vrouwen opstaan en hun feminiene kwaliteiten inzetten om leiding te geven, vindt Leading Lady en coach Chantal Heutink. Als supervisor bij de vaccinatielijn ervaart ze zélf weer hoe uitdagend dat is.

Twintig jaar geleden was Chantal Heutink een typische Zuidas-dame: een geslaagde carrièrevrouw met hoge hakken, mantelpakjes en een luxe leven. Tenminste: voor het oog van de buitenwereld. “Vanbinnen voelde ik me totaal anders. Ik was aan het overcompenseren en voelde me onzeker”, zegt ze. “Ik vroeg me af: wie zou ik zijn als ik niet hoefde te voldoen aan het verwachtingspatroon? Wat is er over van mijn kinderdroom om Florence Nightingale te worden?” Dat besloot ze in 2006 te gaan ontdekken. Ze verliet haar gouden kooi en vertrok naar Kenia, waar ze een eigen onderneming begon.

Gekleurd door Afrika

“Dat was compleet buiten mijn comfortzone”, lacht ze. “Ik ging, alleen, voor minimaal vier maanden naar een continent waar ik nog nooit geweest was. Wat ik daar heb gezien, heeft me een enorm bewustzijn gebracht, een ander perspectief. Elke vezel in mijn lijf is ingekleurd door Afrika. De levensvreugde van de mensen en de oerkracht en veerkracht van de vrouwen, ervaar ik nog steeds. Ik heb er gevoeld dat leven meer is dan overleven en dat je intens kunt genieten van de kleinste dingen.”

Masculien versus feminien

Over haar beslissing om in het diepe te springen, over de business in wasbaar maandverband die ze opzette én de lessen die ze daaruit trok, vertelt Chantal als spreker en storyteller. Ook coacht en begeleidt ze vrouwen, als Leading Lady, op het gebied van persoonlijk leiderschap. “Ik geloof dat dit het tijdperk is voor vrouwen om op te staan”, zegt ze. “We leven in een wereld die bepaald wordt door een masculiene ‘overdrive’: je moet snel reageren, je stem laten horen en in actie zijn om mee te kunnen doen. Als vrouw zijn wij die kwaliteiten gaan omarmen, maar vrouwelijke kwaliteiten zijn zeker zo belangrijk: de kunst om te verbinden, samen te werken en de rust nemen om écht te kijken en tijd maken voor je team. Dat wordt nog veel te weinig gewaardeerd.”

Leren in leiderschap

Sinds twee maanden probeert Chantal de lessen die ze haar coachees probeert mee te geven, toe te passen op haar eigen ‘leading’ rol als supervisor op de vaccinatie-afsprakenlijn. “Practise what you preach” is een uitdaging, merkt ze. “Voor het eerst in tien jaar werk ik in opdracht van een bedrijf, op een heel groot project. Je wordt makkelijk geleefd door de hectiek. Ik moet mezelf af en toe herpakken om niet primair te reageren, maar de rust te bewaren, écht verbinding te maken met mijn team en achterover te leunen om goed te observeren wat er speelt.”

Leading Lady

Dat vergt heel veel training en aandacht. “Leading Lady zijn gaat écht om ZIJN”, verduidelijkt Chantal. “Met hoofdletters dus. Contact maken, maar ook verbinding maken met hetgeen je aan het doen bent. Jezelf de vraag stellen: how do I show up? Welke rol kun je spelen in een situatie, welke geïnspireerde actie kun je nemen? Hoe voelt het in je lijf? Dat gedrag begint op microniveau, bij één persoon, maar kan zich als een olievlek verspreiden. Zeker als vrouwen elkaar wat meer gaan gunnen en in beweging brengen. Ik hoop dat deze tijd daaraan bijdraagt. Want helaas hebben we nog al te vaak een wake-up call nodig om het roer om te gooien. Zoals ik dat in 2006 heb gedaan.”