Niels Verwoerd: “Als manager moet jíj je aanpassen aan je mensen. Niet andersom.”

Niels Verwoerd: “Als manager moet jíj je aanpassen aan je mensen. Niet andersom.”

Niels Verwoerd doet al jaren projecten via Teamleiders.nu. Hij houdt ervan om als manager in een korte periode iets goeds neer te zetten en vervolgens weer door te gaan naar een nieuw bedrijf. “Zo blijf ik scherp én blijf ik leren.”

Niels Verwoerd heeft thuis een kast vol kaarten en cadeautjes. Een leuke bijkomstigheid het werk als interim teamleider, vaak via Teamleiders.nu. Dat is echter niet de reden dat Niels al ruim zeven jaar van opdracht naar opdracht gaat. “Als interim teammanager word ik ingehuurd om in een korte periode iets neer te zetten. Ik voel me goed als ik op die korte termijn al mijn energie ergens in kan stoppen en dan het beste uit de opdracht en de mensen naar boven kan halen, zodat de opdrachtgever daar op voort kan borduren. En de afwisseling vind ik fijn: het zorgt ervoor dat ik me niet ga vervelen. Ik heb veel geleerd van al die kijkjes in verschillende keukens.”

De menselijke kant van het managen is voor Niels in al die jaren steeds belangrijker geworden. “Ik was altijd heel analytisch ingesteld, maar ik heb geleerd hoe belangrijk het is om cijfers te vertalen naar de werkvloer. Zo hamer ik niet op gesprekstijden, maar laat ik medewerkers gewoon zien op welk punt het in zijn of haar geval misschien efficiënter kan. Dat werkt veel beter.”

En dat past ook beter bij het soort teamleider dat Niels wil zijn. “Ik zit niet achter mijn bureau te wachten tot mensen iets komen vragen, ik ga naar hén toe”, zegt hij. “Ik ben de hele dag op de vloer te vinden. Ik ga in gesprek, observeer, luister naar gesprekken en zorg ervoor dat ik zichtbaar en benaderbaar ben. Ik spring er niet bovenop, maar vraag gewoon hoe het met mensen gaat en wat ze van me nodig hebben om hun werk beter te kunnen doen. Vaak krijg ik te horen dat mensen dat heel fijn vinden en dat ze het niet gewend zijn om zo aangestuurd te worden. Maar juist als je je team goed kent en goed observeert, zie je waar verbeterpunten liggen. Ik geloof ook dat het zo werkt: als manager moet jij je aan passen aan je mensen. Niet andersom.”

Niels zorgt voor rust op de werkvloer, hoort hij vaak. En voor ontspanning. “Ik ben rustig en dat straal ik ook uit. Het is iets wat ik ook over hoop te brengen op anderen. Ik zeg vaak tegen agents: je kunt maar één klant tegelijk helpen. Daar moet je mee bezig zijn, niet met het gesprek dat je daarvoor had of het gesprek dat hierna komt. Dat kan namelijk best lastig zijn, als je je opgejaagd voelt door knipperende lampjes.” Sfeer op de werkvloer vindt hij ook meer dan belangrijk: “Er mag gelachen worden, er mag lawaai zijn en er moet ruimte zijn voor een praatje pot. Dat geeft zo’n andere dimensie aan je werk.”

De fijne samenwerkingen die hij op de werkvloer ervaart, zijn van tijdelijke aard. Maar binnen Teamleiders.nu heeft Niels, die niet in dienst is, in Melvyn Smith een “vaste collega” gevonden, met wie hij ook kan sparren over het vak. “We hebben samengewerkt en spreken regelmatig af, voor de gezelligheid en om ervaring en kennis uit te wisselen.” Heel waardevol vindt hij, en ook iets waar hij mogelijkheden in ziet voor Teamleiders.nu: “We hebben zoveel kennis in huis en zoveel verschillende teamleiders, mooi om van elkaar te kunnen leren en zo allemaal nóg beter te kunnen worden in ons werk.”

Fabory
OHRA
ACSI
Nederlandse Energie Maatschappij
Webhelp
Bankgiroloterij
Beslist
Mediq
Woningnet
Dela
Lidl
SRK
Nationale Nederlanden
ModusLink
Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis
De Persgroep
PCS
Waternet
Stern Auto
Achmea
Huismerk Energie
DTG
CITO
Benu Direct
Cendris
Conduent
LOI
Arvato
DEKRA
Gemeente Eindhoven
ABN Amro
Camelot Europe BV
Van Ameyde
Volta Solar
Allianz
Postcodeloterij
Vriendenloterij
Sanquin
Delta Fiber
FNV Vakbond
Sanoma
Energiewacht Groep Zwolle
Greenchoice
VidaXL
ABN Amro Verzekeringen
Helden van Nu
Renewi
Xtrasource
Alerta
AllSecur
Van den Assem
Lebara
KPN
Euroflorist
PostNL